El 15 de enero de 2015, el grupo coreano GFRIEND lanzó su debut EP Season of Glass. El corte de difusión, “Glass Bead”, debutó en el puesto número 12 del ranking Gaon y su MV fue el noveno video de kpop más visto en todo el mundo durante ese mes.

Después de causar un revuelo inicial en la red debido a la similitud entre este tema e “Into The New World”, el primer single de Girls’ Generation, la popularidad del grupo siguió creciendo con la edición de su segundo minialbum, Flower Bud. “Me Gustas Tu” se hizo conocida mundialmente gracias a una presentación en vivo para el programa SBS LOVE FM en la cual las integrantes se cayeron repetidas veces debido a que el escenario se encontraba mojado por la lluvia.

Y si bien muchas de las reacciones fueron en tono de broma (especialmente por Yuju, vocalista principal que se cayó al menos unas ocho veces), esto ayudó a fomentar su imagen de profesionales, pese al claro playback que estaban haciendo.

La llamada “trilogía escolar” culminó este año con “Rough”, canción principal del EP Snowflake (su trabajo, en mi opinión, más sólido hasta el momento).

Con un tono un poco más maduro y llena de poder, la canción hizo que las chicas obtuvieran el 2 de febrero su primer premio en un programa musical y cosechó otras 14 victorias. Su video esta vez alcanzó el tercer puesto de los videos de kpop más vistos del mundo.

Este mes, GFRIEND realizó un nuevo comeback con LOL, su primer álbum de estudio.

GFRIEND - LOL

01. INTRO
02. 물들어요 (Fall in Love)
03. 너 그리고 나 (NAVILLERA)
04. LOL
05. 한 뼘 (Distance)
06. 물꽃놀이 (Water Flower)
07. Mermaid
08. 나의 일기장 (Sunshine)
09. 나침반 (Compas)
10. 찰칵 (Click)
11. 바람에 날려 (Gone with the wind)
12. 너 그리고 나 (NAVILLERA) (Inst.)

Continuando con el pop electrónico (“Gone With The Wind”), las canciones pegajosas y llenas de dulzura (“Click”) e incursionando en otros géneros como el reggae (“Distance”), el álbum tuvo una preventa de 60.000 copias, llegó a los primeros puestos de las listas de venta digitales e incluso al #7 de la lista World de Billboard USA.

Dejando los trajes de colegiala atrás y utilizando una estética retro reminiscente de los años setenta, el corte “Navillera”[1]El título de la canción está inspirado en el poema “El Baile de la Monja” de Cho Chi-hun y hace referencia a los movimientos similares al aleteo de las mariposas. debutó en el puesto #1 de ocho rankings online y hoy ganó su primer premio en la televisión coreana.

Ya desde su primer single pensé que GFRIEND iba a ser un grupo que nos podría dar mucho, y me alegra haber estado en lo cierto. En una época en la que los grandes grupos de antaño se disuelven (KARA, probablemente 9Muses), ya no me convencen con sus comebacks (SNSD, TARA) o lanzan material muy esporádicamente (BEG, f(x), Orange Caramel), es emocionante encontrar una girlband tan bien producida y que de material de tan buena calidad.

Musicalmente, lo que más me gusta de este grupo es cómo hacen un pop girly pero sin que sea demasiado azucarado, en donde las cuerdas y los sintetizadores se combinan a la perfección. Lo ideal para un mercado que esta saturadísimo de rap barato y de canciones con ritmos de finales de los 80 y principios de los 90 (fascinantes pero, por favor, ya basta).

Algo que me sucede con GFRIEND, que suele pasar con algunos grupos sí y con otros no, usualmente sin explicación,  es que realmente me interesa saber más de su miembros.
Por ejemplo, puedo decir sin lugar a dudas que Nine Muses tiene mis canciones favoritas de KPOP, pero pocas veces me dediqué a interiorizarme en la dinámica de su grupo o de ver material de sus miembros a excepción de mis bias (probablemente por la volatilidad[2]Nine Muses tiene una historia de cambios recurrentes en sus miembros, incluso desde la propia concepción del grupo. En el infame documental sobre el proceso de formación de la girlband que se puede encontrar en Netflix se ve cómo la agencia busca reemplazantes mirando biblioratos llenos de fotos de chicas de aspecto genérico. Namyu es conocido como el grupo de las “modelos”. que caracteriza a Namyu desde el principio). Con GFRIEND, todo lo contrario – miro detrás de escenas, busco noticias, leo blogs y hasta veo videos en programas de variedad o de música de los cuales no entiendo nada. Quizás sea por la novedad, pero me tomé hasta el trabajo de hacer algo que hasta el día de hoy me cuesta en grupos como SoShi – reconozco a cada una de sus integrantes.

Ahora sólo resta esperar a ver qué depara el futuro para esta revelación de la música coreana. Lo más probable es que no veamos más material nuevo hasta el año que viene, pero yo les tengo muchísima fe. No por nada ya soy un buddy[3]Término con que se denomina a quienes pertenecen al club de fans (BUDDIES) del grupo.más.

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1. El título de la canción está inspirado en el poema “El Baile de la Monja” de Cho Chi-hun y hace referencia a los movimientos similares al aleteo de las mariposas.
2. Nine Muses tiene una historia de cambios recurrentes en sus miembros, incluso desde la propia concepción del grupo. En el infame documental sobre el proceso de formación de la girlband que se puede encontrar en Netflix se ve cómo la agencia busca reemplazantes mirando biblioratos llenos de fotos de chicas de aspecto genérico. Namyu es conocido como el grupo de las “modelos”.
3. Término con que se denomina a quienes pertenecen al club de fans (BUDDIES) del grupo.